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儿童特殊的免疫系统以及血管降低,患有COVID-19风险提高

2020-12-04 15:46:36 来源:互联网

一项新的研究表明,与成人免疫系统的差异和血管健康状况的改善是保护儿童免受严重COVID-19感染的因素之一。这一结论是由默多克儿童科学研究所(MCRI)、墨尔本大学和弗里堡大学的专家得出的,他们查阅了大量的全球COVID-19文献,并将其发表在《Archives of Disease in Childhood》上,以阐明COVID-19严重程度和症状的年龄差异。

MCRI和墨尔本大学教授Nigel Curtis说,虽然许多假说试图解释为什么成年人的风险更高,儿童则免受COVID-19的严重疾病和因COVID-19的死亡,但大多数假说都不能解释为什么COVID-19严重程度的急剧上升主要发生在60-70岁及以上的老年群体中。

Curtis教授说,与其他呼吸道病毒形成鲜明对比的是,在儿童中,由COVID-19引起的严重疾病和死亡相对较少。”大多数患有COVID-19的儿童没有或只有轻微的症状,最常见的是发烧、咳嗽、喉咙痛和嗅觉或味觉改变。即使是那些具有严重感染常见危险因素的儿童,如免疫力低下,也不存在发展严重COVID-19疾病的高风险。”

Curtis教授说,随着年龄的增长,对各种器官,特别是血管、心脏和淋巴管的内皮细胞的损害会增加,而影响这些细胞的情况与严重的COVID-19有关。我们知道,预先存在的血管损伤在COVID-19的严重程度中起着重要作用,并可能导致血栓,中风和心脏病发作。COVID-19可感染这些内皮细胞并引起血管炎症与成人相比,儿童的内皮损伤要小得多,而且他们的凝血系统也不同,这使得儿童不太容易发生异常凝血。”

与慢性炎症相关的疾病随着年龄的增长而发展,包括糖尿病和肥胖,这些疾病也与严重的COVID-19有关。此外,最近用活疫苗(如针对麻疹,腮腺炎和风疹的MMR疫苗)可以加强免疫系统,并可能在保护儿童方面发挥作用。

弗里堡大学的Petra Zimmermann博士说,儿童和成人的免疫系统还有其他重要的区别。”儿童有更强的先天免疫反应,这是对抗COVID-19的第一道防线。”。另一个重要因素是“训练后免疫”,它在轻度感染和接种疫苗后刺激先天免疫细胞,导致“先天免疫记忆”。感染COVID-19的儿童通常会感染其他病毒。反复接触这种病毒可以提高训练有素的免疫力,使儿童能够更有效地清除COVID-19。“此外,咽喉、噪音、肺和胃中不同水平的微生物群(细菌和其他细菌)也会影响对COVID-19的易感性。”微生物群在调节免疫、炎症和防御疾病方面起着重要作用。“儿童更容易感染病毒和细菌,尤其是鼻子,这可能会限制COVID-19的生长。”

儿童的维生素D水平及其抗炎特性也普遍较高。”严重的COVID-19危险因素与维生素D缺乏症(包括肥胖、慢性肾病和黑人或亚洲人血统)之间的关联表明,补充维生素D可能在预防或治疗COVID-19方面发挥作用。”

Curtis说,了解与年龄相关的COVID-19严重程度的潜在差异将为预防和治疗SARS-COV-2感染提供重要的见解和机会。

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